Acceso del Inmigrante a la Atención Médica

Es posible que los trabajadores inmigrantes y sus familias tengan preguntas sobre si el solicitar atención médica puede traer como resultado que se descubra su estatus migratorio, o lo que es peor, que puedan ser detenidos por el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas [“ICE” por sus siglas en inglés] cuando tratan de obtener atención médica. Es muy importante para todos en nuestras comunidades que continúen solicitando tratamiento, cuidados preventivos e inmunizaciones, por su propia salud, la salud y seguridad de sus seres queridos y de todos aquellos en su entorno. Hay muchas razones para sentirse confiado de que obtener atención médica es algo seguro – independientemente de su estatus migratorio.

Protecciones de Privacidad de HIPAA

La Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguro Médico [“HIPAA”, por sus siglas en inglés] proporciona fuertes protecciones a la privacidad, prohíbe a los proveedores médicos divulgar cualquier información personal identificadora a terceras personas, incluyendo ICE y otras agencias policiacas. No obstante, existen excepciones importantes a esta regla. Un proveedor puede divulgar información cuando:
* la misma sea requerida por una citación, solicitud administrativa u orden judicial;
* cuando la divulgación sea necesaria para evitar una amenaza a la salud y la seguridad de una persona; o
* cuando el paciente se ha escapado de una instalación de detención o correccional; y
* el proveedor cree que la información muestra evidencia de una conducta delictiva que ocurrió en las localidades de la instalación de salud.

También hay otras excepciones menos relevantes. Aunque hay raras excepciones, normalmente todos nosotros, incluyendo a los inmigrantes indocumentados podemos esperar y exigir que nuestra información personal se mantenga confidencial.

Usted Controla Si Comparte su Información de Estatus Migratorio.

Todo el mundo debería entender que tienen control total sobre cuándo y cómo compartir su información personal, incluyendo su estatus migratorio, número de seguro social, etc. Normalmente, no hay necesidad de compartir el estatus migratorio con ningún proveedor médico. No hay necesidad de compartir el estatus migratorio, y usted no deberá compartir esa información porque no hay razón alguna para hacerlo en el contexto de obtener atención médica.

Aunque la información sobre el estatus migratorio de una persona documentada es requerida para obtener algún seguro médico auspiciado por el gobierno y para usar el mercado de salud de Covered California, una persona indocumentada no puede obtener este seguro y no deberá haber una razón para compartir su propio estado migratorio. En California, los niños que califican son elegibles para un Medi-Cal completo independientemente de su estatus migratorio.

Si una persona indocumentada está solicitando seguro para un familiar, no necesitan compartir su propio estatus migratorio durante ese proceso.

Norma de ICE del 2011 de No Arrestar Personas en Centros de Atención Médica.

También es importante que la gente entienda que conforme a su “Memo de Localidades Vulnerables” de 2011, ICE tiene una norma de no emprender acciones de aplicación de la ley en “localidades vulnerables” tales como hospitales, consultas médicas e instalaciones médicas acreditadas. Recientemente ICE manifestó que esta norma está todavía en vigor. Se supone que los oficiales de ICE soliciten un permiso especial a los supervisores si hay una razón importante para llevar a cabo una acción de aplicación de la ley en un lugar vulnerable. Aunque la administración de Trump podría cambiar esta norma, hasta el momento parece ser que no planea hacerlo. Por esta razón, los miembros de la comunidad deben esperar que por lo general ICE se mantenga alejada de los hospitales y que no lleve a cabo arrestos en ellos, y ciertamente no redadas, en esas localidades. Si ICE se acercare a una instalación de cuidado de salud, el mostrarles una copia del Memo de Localidades Vulnerables de 2011 puede ayudar a prevenir la aplicación de la ley en dichas localidades. La copia del meno puede encontrarse aquí: https://www.ice.gov/doclib/ero-outreach/pdf/10029.2-policy.pdf.

Nuestra Comunidad Inmigrante Tiene el Poder y la Influencia dentro de Nuestras Instalaciones Médicas.

Finalmente, los miembros de la comunidad deben recordar que somos fuertes en número, y que tenemos el poder de defendernos como pacientes en nuestras propias instalaciones de atención médica. Muchas instalaciones médicas han vuelto a redactar y a aclarar sus normas y prácticas de privacidad para garantizar que sus pacientes inmigrantes estén protegidos.

Algunos centros de atención médica están llevando a cabo divulgación para educar a sus comunidades sobre sus prácticas para que la gente se sienta segura cuando obtengan la atención. Los miembros de la comunidad deberán sentirse capacitados para alentar a sus proveedores médicos para que participen en estas actividades y similares. Los pacientes también pueden preguntar sobre las normas de su proveedor.

Es muy importante para nuestra comunidad continuar obteniendo la atención médica. Los hospitales y los centros médicos son unos de los lugares más seguros a donde acudir, y los pacientes tienen un control total sobre cuánta información comparten. No permita que la administración de Trump le intimide e impida que vivamos una vida plena y saludable-¡éste es nuestro hogar!

Para cualquier pregunta, favor de comunicarse con su abogado de inmigración o laborista.

Por Xóchitl López | 10 de mayo de 2017

English

Immigrant Access to Healthcare

Immigrant workers and their families may have questions about whether seeking healthcare may result in their immigration status being discovered, or, worse, that they may be picked up by Immigration and Customs Enforcement (“ICE”) while trying to get healthcare.  It is very important for everyone in our communities to continue to seek treatment, preventative care, and immunizations, for their own health, the health and safety of their loved ones, and everyone around them. There are many reasons to feel confident that getting healthcare is a safe thing to do—regardless of immigration status.

HIPAA Privacy Protections

The Health Insurance Portability and Accountability Act (“HIPAA”) provides strong privacy protections.  It prohibits medical providers from disclosing any personal identifying information to third parties, including ICE and other law enforcement.  However there are important exceptions to this rule.  A provider can disclose information when:

  • required by a subpoena, administrative request or warrant;
  • when the disclosure is needed to avert a threat to the health and safety of a person; or
  • when the patient has escaped from detention or a correctional facility; and
  • the provider believes the information shows evidence of criminal conduct that occurred at the premises of the health facility.

There are other less relevant exceptions as well.  While there are rare exceptions, normally all of us, including undocumented immigrants can expect and demand that our personal information is kept confidential.

You Control Whether to Share your Immigration Status Information

Everyone should understand that they have total control over when and how to share their personal information, including their immigration status, social security number, etc.  Normally, there is no need to share immigration status with any medical provider.  There is no need to share immigration status, and you should not share that information because there is no reason to do so in the context of obtaining healthcare
While information about the immigration status of a documented person is required to obtain some government-supported health insurance and to use the Covered California exchange, an undocumented person cannot obtain this insurance, and should have no reason to share their own immigration status.  In California, children who qualify are eligible for full-scope Medi-Cal regardless of their immigration status.

If an undocumented person is applying for insurance for a family member, they do not need to share their own status during that process.

2011 ICE Policy Not to Arrest People at Medical Care Facilities

It’s also important for people to understand that, pursuant to its 2011 “Sensitive Locations Memo” ICE has a policy of not conducting enforcement actions at “sensitive locations” such as hospitals, doctors’ offices, and accredited medical care facilities.  ICE recently stated that this policy is still in effect.  ICE officers are supposed to seek special permission from supervisors if there is an important reason to conduct enforcement at a sensitive location.  While the Trump administration could change this policy, so far it appears that they do not plan to do so.  For this reason, community members should expect that ICE should generally stay away from hospitals and not conduct arrests there, and certainly not raids, at those locations.  Should ICE approach a health care facility, showing a copy of the 2011 Sensitive Locations Memo may help prevent enforcement at such locations.  A copy of the memo can be found here: https://www.ice.gov/doclib/ero-outreach/pdf/10029.2-policy.pdf

Our Immigrant Community Has Power and Influence within Our Medical Facilities

Finally, community members should remember that we are strong in numbers, and have the power to advocate as patients at our own health care facilities.  Many medical care facilities have been rewriting and clarifying their privacy policies and practices in order to ensure that their immigrant patients are protected.  Some health care facilities are doing outreach to educate their communities about their practices so that people feel safe to get care.  Community members should feel empowered to encourage their medical providers to engage in these and similar activities.  Patients can also ask about their provider’s policies.

It’s very important for our community to keep getting healthcare.  Hospitals and medical facilities are one of the safest places to go, and patients have total control over how much information they share.  Don’t let the Trump administration intimidate us from living a full and healthy life—this is our home!

For any questions, please contact your immigration or labor law counsel.

By Xochitl Lopez | May 10, 2017

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